Alphabet, matriz de Google, cerrará Loon, su proyecto de globo que emite Internet

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La empresa matriz de Google, Alphabet, dijo el jueves que está cerrando Loon, un proyecto destinado a transmitir la conectividad a Internet desde globos que flotan en la estratosfera.

El proyecto nació de X, la fábrica de disparos a la luna autodenominada de Alphabet para proyectos experimentales, que también ha desarrollado los servicios de vehículos autónomos y drones de reparto de la compañía. Alphabet, sin embargo, consideró que el de Loon era modelo comercial insostenible y dijo que no podía reducir los costos lo suficiente para continuar operando.

“El camino hacia la viabilidad comercial ha demostrado ser mucho más largo y arriesgado de lo esperado”, dijo Astro Teller, quien dirige X, en una publicación de blog. “Así que hemos tomado la difícil decisión de cerrar Loon”.

Loon, que debutó en 2013, se separó de la división X hace tres años. El proyecto estaba destinado a servir a las zonas rurales del mundo que no tienen una infraestructura de banda ancha robusta, y que sirven como torres de telefonía móvil.

Para Google, el esfuerzo no se trataba solo de altruismo. De tener éxito, habría sido una forma de impulsar el enorme negocio de software del gigante tecnológico. Cuantas más personas pueda conectar la empresa, más personas podrá persuadir para que utilicen sus servicios, como búsquedas, mapas y YouTube.

Antes de cerrar, Loon ya había comenzado el despliegue comercial. En julio, la empresa lanzó un servicio piloto en Kenia. Antes de eso, la tecnología se había probado en situaciones de emergencia, incluso en Puerto Rico después de que el huracán María azotara la isla en 2017.

Teller dijo que los empleados que trabajaron en el proyecto serían reasignados dentro de Google y Alphabet, pero un pequeño grupo de trabajadores permanecería en el equipo de Loon para cerrar el programa de Kenia.