Facebook está construyendo un sistema operativo para que pueda deshacerse de Android

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UNITED STATES - APRIL 11: Facebook CEO Mark Zuckerberg prepares to testify before a House Energy and Commerce Committee in Rayburn Building on the protection of user data on April 11, 2018. (Photo By Tom Williams/CQ Roll Call)

Facebook no quiere que su hardware como Oculus o sus gafas de realidad aumentada estén a merced de Google porque confían en su sistema operativo Android. Es por eso que Facebook ha encargado a Mark Lucovsky, coautor de Windows NT de Microsoft, que cree un sistema operativo para la red social desde cero, según Alex Heath, de The Information. Para ser claros, las aplicaciones de teléfonos inteligentes de Facebook permanecerán disponibles en Android.

«Realmente queremos asegurarnos de que la próxima generación tenga espacio para nosotros», dice el vicepresidente de hardware de Facebook, Andrew ‘Boz’ Bosworth. “No creemos que podamos confiar en el mercado o en la competencia para garantizar que ese sea el caso. Y así lo haremos nosotros mismos «.

Eye OS

Al mudarse a su propio sistema operativo, Facebook podría tener más libertad para generar interacción social, y con suerte privacidad, más profundamente en sus dispositivos. También podría evitar un desacuerdo entre Google y Facebook de descarrilar las hojas de ruta de sus dispositivos. Facebook dice que el enfoque de este trabajo está en lo que se necesita para los anteojos AR. Está explorando todas las opciones en este momento, incluida la asociación potencial con otras compañías o la construcción de un sistema operativo personalizado específicamente para la realidad aumentada.

¿Una ventaja adicional de pasar a un sistema operativo propiedad de Facebook? Podría hacer que sea más difícil obligar a Facebook a realizar algunas de sus adquisiciones, especialmente si Facebook usa la marca de Instagram para sus futuras gafas de realidad aumentada.

Alineación del portal de Facebook

Facebook siempre ha estado molesto por no tener un sistema operativo y tener que depender de la cortesía de algunos de sus mayores rivales. Esos incluyen a Apple, cuyo CEO Tim Cook ha lanzado repetidamente golpes a Facebook y su jefe Mark Zuckerberg sobre la privacidad y la recopilación de datos. En una cobertura anterior contra el poder de los sistemas operativos móviles, Facebook trabajó en un proyecto secreto con nombre en código Oxygen alrededor de 2013 que lo ayudaría a distribuir aplicaciones de Android desde fuera de la tienda Google Play si fuera necesario, informó Kurt Wagner de Vox.

Dicho esto, su último intento de luchar contra un mayor control de los dispositivos móviles lejos de los gigantes del sistema operativo en 2013 se incendió. El teléfono de Facebook, construido con hardware HTC, ejecutaba una versión bifurcada de Android y la interfaz de usuario de Facebook Home. Pero ahogar la experiencia en las fotos de amigos y las burbujas de chat de Messenger resultó ser muy impopular, y tanto HTC First como Facebook Home fueron archivados.

Invertir en tecnología mañana

Ahora Facebook espera aprender de los errores del pasado a medida que aumenta sus esfuerzos de hardware con una nueva oficina para el equipo AR / VR en Burlingame, a 15 millas al norte de la sede de la compañía. El espacio de 770,000 pies cuadrados está diseñado para albergar a aproximadamente 4,000 empleados. Facebook dice que el equipo se mudará allí en la segunda mitad de 2020 para hacer uso de sus laboratorios, prototipos de espacio y áreas de prueba. El equipo de AR / VR todavía tendrá miembros en otras oficinas en California, Washington, Nueva York y en el extranjero.

Se solicitó más información sobre el espacio, y Facebook reveló que está planeando abrir un espacio de experiencia pública, posiblemente la primera ubicación permanente con la marca de Facebook que cualquiera puede visitar. Allí, las personas podrán jugar con sus productos de realidad aumentada y realidad virtual. Esos podrían ir desde el Oculus Los auriculares Quest y las pantallas inteligentes del Portal de Facebook que actualmente vende a posibles productos futuros como las  gafas de cámara que, según los informes, está construyendo con el fabricante de Ray Ban Luxottica y, finalmente, sus gafas AR completas.

Una representación del nuevo espacio en construcción de Facebook en Burlingame, California.

Facebook dice que está considerando construir un verdadero espacio comercial en la oficina de Burlingame para permitir que las personas prueben y luego compren sus productos de hardware. Este sería un primer paso significativo hacia espacios minoristas de marca propia en Facebook en la línea de las tiendas de Apple y Microsoft.

Interesado en controlar potencialmente más de la pila de hardware, Facebook sostuvo conversaciones de adquisición con la compañía de semiconductores de $ 4.5 mil millones de capitalización de mercado Cirrus Logic, que fabrica chips de audio para Apple y más, informa The Information. Ese acuerdo nunca sucedió, y no está claro hasta dónde llegaron las conversaciones dado que los gigantes tecnológicos mantienen constantemente a sus equipos de fusiones y adquisiciones abiertos a discusiones. Pero muestra cuán serio está tomando Facebook el hardware, incluso si las ventas de Portal y Oculus han sido lentas hasta la fecha. Facebook se negó a comentar sobre el asunto.

Sin embargo, eso podría comenzar a cambiar el próximo año, ya que las experiencias de realidad virtual emblemáticas llegan al mercado. Obtuve una vista previa de la prensa del próximo juego de disparos en primera persona de Medal of Honor que se lanzará en Oculus Quest en 2020. Pasó una hora de jugar el juego de la Segunda Guerra Mundial, y fue uno de los primeros juegos de realidad virtual que se sintió como tú podría disfrutarlo semana tras semana en lugar de ser solo una demostración tecnológica. Medal of Honor podría resultar ser la aplicación asesina que convence a los jugadores de que tienen que obtener una Quest.

Hardware social

Facebook también ha estado trabajando en experiencias de hardware para la empresa. Las videollamadas de Facebook Workplace ahora pueden ejecutarse en Portal, con su cámara inteligente con zoom automático para mantener a todos en la sala de juntas enmarcados o enfocados en la acción. La información que Facebook también está creando prototipos de un sistema de videoconferencia VR que Boz ha estado probando con su equipo. Facebook dice que Boz organizó dos eventos internos en los que realizó una videoconferencia a través de realidad virtual con cerca de 100 de los líderes de su equipo utilizando el software virtual de preguntas y respuestas. Espera aprender lo que sería necesario para mantener reuniones de manera constante en realidad virtual.

Las iniciativas de hardware, mientras tanto, retroalimentan el negocio publicitario central de Facebook. Ahora está utilizando algunos datos sobre lo que las personas hacen en su Oculus o Portal para orientarlos con anuncios. Desde jugar ciertos juegos hasta acceder a experiencias centradas en los niños hasta teletransportarse virtualmente a destinos de vacaciones, hay muchos datos lucrativos para que Facebook pueda extraerlos.

Facebook dice que el Portal actualmente toma datos, como si inicia sesión, realiza llamadas o usa ciertas funciones, para informar la orientación de anuncios. Por ejemplo, podría mostrarle anuncios relacionados con las videollamadas si lo hace mucho. Con Oculus, si conecta su cuenta de Facebook, los datos sobre las aplicaciones que usa o los eventos a los que se une podrían usarse para ajustar sus algoritmos o anuncios de destino.

Facebook incluso quiere saber qué tenemos en mente antes de actuar. La información informa que el hardware de la interfaz cerebro-computadora de Facebook para controlar las interfaces mediante el uso de sensores para reconocer una palabra que un usuario está pensando se ha reducido. Pasó del tamaño de un refrigerador a algo portátil, pero aún está lejos de estar listo para integrarse en un teléfono. Facebook dice que está progresando, mejorando la tasa de error de palabras significativamente en la investigación de vanguardia y expandiendo el diccionario de palabras que pueden ser reconocidas. Facebook ahora puede decodificar la actividad cerebral en tiempo real, y está trabajando en un sistema intermediario para identificar palabras individuales a medida que avanza hacia la escritura cerebral de 100 palabras por minuto.

La venta de auriculares Oculus, pantallas de portal y lectores de mente nunca podría generar los miles de millones en ganancias que Facebook obtiene de su eficiente negocio de anuncios, pero podrían garantizar que la red social no quede bloqueada de las próximas oleadas de informática. Ya sea que sean totalmente inmersivos como la realidad virtual, complementos convenientes para nuestros teléfonos como pantallas inteligentes o sensores mínimamente invasivos, Facebook quiere que sean sociales. Si puede llevar a sus amigos a sus nuevos dispositivos, Facebook encontrará alguna forma de exprimir los ingresos mientras evita que estos dispositivos nos hagan más aislados y menos humanos.