Google Maps alberga ‘millones’ de listados de negocios falsos

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Muchos de nosotros confiamos en Google Maps para encontrar electricistas, peluquerías y otros servicios en nuestra área. Ayer, el Wall Street Journal informó que Google Maps alberga un estimado de ’11 millones de empresas que figuran en una lista falsa en cualquier día’.

 La mayoría de los listados falsos se encuentran en categorías que Google denomina “verticales de coacción”: electricistas, plomeros y servicios de remolque y reparación de automóviles El WSJ señaló que los estafadores a menudo secuestran los nombres de empresas legítimas a través de estos listados, realizan trabajos de mala calidad y exigen tarifas exorbitantes.

Cuando los reporteros en el Journal buscaron ‘Plomeros’ en Nueva York, encontraron que 13 de los 20 mejores listados eran falsos. Para aparecer en Google Maps, las empresas deben tener presencia en las direcciones que figuran en la lista; solo dos de 20 lo hicieron. 

Google defendió esto diciendo que los listados falsos son solo un pequeño porcentaje de la imagen general. En 2017, financió un estudio que observó que solo el 0,5 por ciento de los listados eran  ilegítimos. 

En  una entrada de blog. la compañía dijo que “también implementó políticas estrictas   y creó herramientas que permiten a las personas marcar estos problemas para que podamos actuar”.

Sin embargo, no especificó ninguna técnica utilizada para atrapar negocios falsos:

Es un acto de equilibrio constante y estamos trabajando continuamente en nuevas y mejores formas de combatir estas estafas utilizando una variedad de sistemas manuales y automatizados en constante evolución. Pero no podemos compartir demasiados detalles sobre estos esfuerzos sin correr el riesgo de ayudar realmente a los estafadores a encontrar nuevas formas de mejorar nuestros sistemas, lo que anula el propósito de todo el trabajo que hacemos. 

La compañía incluso dijo que eliminó más de 3 millones de listados falsos el año pasado, y el 90 por ciento de ellos fueron capturados incluso antes de que los usuarios los informaran. Además, eliminó  150,000 cuentas de usuario abusivas. Google también dijo que está trabajando en nuevas formas, una nueva forma de reportar perfiles de negocios sospechosos.

Si encuentra un listado falso, puede reportarlo aquí  o completar este formulario para reportar múltiples negocios a la vez.

El informe del WSJ destaca no solo los problemas al final de Google en la vigilancia de estas listas, sino también el funcionamiento de una industria sombría involucrada en estafar personas y en la creación de listas falsas en masa. Dirígete a esta página para ver la historia completa.