¿Por qué Facebook está haciendo una gran apuesta en Messenger?

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En el primer día de la conferencia de desarrolladores de Facebook de esta semana, la compañía esbozó una visión de su futuro centrado en el mensajeUna de las cosas más sorprendentes de este movimiento, desde la perspectiva del producto, es cómo degradan las noticias. Mientras Mark Zuckerberg dice que lo que él llama “la plaza de la ciudad digital” seguirá siendo importante, el producto en sí intentará llevarlo a salas de estar virtuales: grupos privados, eventos y mensajes.

Como señalé aquí, parte de lo que está impulsando este cambio es el hecho de que los usuarios ya están votando con sus clics y pulsaciones: pasan menos tiempo en la Fuente de noticias que en espacios más privados. Compartir fotos y videos con amigos todavía parece ser bastante popular en Instagram y WhatsApp, que continúan construyendo nuevos productos para apoyar la actividad.

Pero digamos que usted es uno de los cientos de millones de personas que pasan la mayor parte del tiempo en Facebook. ¿Dónde está el lugar donde se supone que debes ver lo que hacen tus amigos y enviarles mensajes? Ese fue el bucle de retroalimentación central que consiguió Facebook este año. En un mundo donde la gente deja de publicar en el servicio de noticias, ¿a dónde irán?

De hecho, obtuvimos una buena respuesta a esa pregunta durante el F8 esta semana, aunque podría ser difícil discernir contra el estruendo de otros anuncios de productos. Pero Facebook tiene un plan para tus amigos reales en Facebook, y el plan se está desarrollando en Messenger.

Ben Thompson tuvo una visión característica de las noticias en su actualización diaria (solo para suscriptores) de hoy. Argumenta que Facebook se vio forzado a tomar esta estrategia porque Snapchat e Instagram erosionaron la popularidad de News Feed, y la decisión del año pasado de promover “publicaciones significativas” a expensas de las grandes editoriales solo lo empeoró.

Eso, entonces, condujo a esta nueva estrategia: dejar que Facebook sea Facebook, es decir, el portal de Internet de la mayoría de las personas, con un enfoque en los Grupos para profundizar la red de Facebook. Renuncie a intentar reformar un servicio conocido por la falta de privacidad en un destino para amigos y familiares. Mientras tanto, reconstruye Messenger en una red social por derecho propio, completa con su propia fuente (esa segunda pestaña) y red (aunque sea un subconjunto de tu red de Facebook). Y, por cierto, encuéntralo como un abrazo de privacidad sin cambiar nada acerca de la experiencia principal de Facebook y la máquina de anuncios.

Messenger tomó una porción sobredimensionada de la nota clave de ayer. (O tal vez no, tiene 1.300 millones de usuarios). Después de que un rediseño el año pasado logró simplificarlo desde el gran cajón de chatarra en que se había convertido, Facebook dijo que convertiría a Messenger en el producto de carga más rápida de su tipo, con un tamaño de aplicación. de menos de 30 megabytes. La compañía anunció planes para llevarlo al escritorio para promover un uso más intenso. Y también anunció en la segunda pestaña que menciona Thompson: un lugar para ver las historias efímeras de sus amigos, sus estados actuales (representados por emoji) y, posiblemente, incluso las historias que han agregado a News Feed. (Facebook ya está probando una fusión de los dos).

Asha Sharma, quien lidera los productos de consumo de Messenger, tuvo un papel protagónico en el discurso de ayer. El miércoles, me senté con ella para hablar más sobre el futuro de Messenger. Una cosa que me llamó la atención de inmediato es que ella habla de que Messenger está separado de Facebook de una manera importante: esta última es sobre las comunidades ahora, dijo, y Messenger es una red social por derecho propio.

“La oportunidad que tiene Messenger es que estamos construyendo una red social en torno a la mensajería, y no al revés”, dijo. “En los mensajes, te comunicas principalmente con cinco amigos. Si puedes construir experiencias sobre esas conversaciones que te ayuden a compartir más y pasar tiempo de calidad juntos, eso es increíble “.

Hoy en día, Messenger tiene una pestaña central de “personas” que Sharma describe como una “agenda social”. Ofrece una fila de historias en Facebook y luego una lista de sus contactos activos. Cuando llegue el nuevo Messenger, esa pestaña será reemplazada por contenido compartido por amigos cercanos. Sharma me mostró una versión beta de la aplicación, donde los miembros de la familia y los colegas con los que trabajaron de cerca habían subido a la cima. “Es un espacio donde puedo compartir en pequeños grupos y las personas que más me importan”, dijo.

Por supuesto, solo porque Facebook construya un lugar para amigos en Messenger no significa que vayan a venir. Las firmas de análisis dicen que a pesar de la ventaja de Messenger en cuanto al tamaño de la audiencia, los usuarios de Snapchat abren la aplicación con mucha más frecuencia y pasan más tiempo allí. La nueva estrategia de Messenger se basa en gran medida en la adopción de las historias de Facebook, y si bien el producto ha alcanzado a 500 millones de personas al mes en todo el mundo, sigue sintiéndose moribundo entre los usuarios norteamericanos de Facebook entre los 20 y los 30 años.

Pero mientras esa cohorte en particular aún esté pegada a Instagram, Facebook no sufrirá por ello. Y mientras tanto, Messenger puede servir como un laboratorio para funciones que intentan replicar los placeres simples de News Feed que se han evaporado desde hace mucho tiempo. Sharma me dice que su equipo aún no lo ha resuelto, todavía están debatiendo cómo debería verse y sentirse la pestaña de los amigos. Pero si tienes curiosidad sobre qué aspectos del antiguo Facebook podrían sobrevivir en el nuevo, ahí es donde miraré.