La contratación de Ian Goodfellow sugiere lo que podría ser el próximo ‘algo más’ de Apple

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Apple recientemente obtuvo el mejor agente libre en AI cuando logró atrajo a Ian “The GANfather” Goodfellow lejos de su posición de alto salario en Google. Su contratación indica que Apple otorga una mayor prioridad a la tecnología de aprendizaje automático. Y puede que nos cuente un poco sobre el próximo gran producto de la compañía de Cupertino.

Poco se sabe actualmente sobre las circunstancias que rodearon la mudanza de Goodfellow de Google, donde trabajó dos veces con una temporada en OpenAI en el medio, a Apple. Ninguna de las compañías, hasta donde sabemos, ha comentado públicamente sobre el asunto. Goodfellow confirmó el cambio en LinkedIn la semana pasada, actualizando su página para reflejar que ahora es un “Director de Aprendizaje Automático en el Grupo de Proyectos Especiales” en Apple. Entonces, ¿qué está haciendo allí?

La fruta de baja altura.

Una apuesta segura sería decir que está construyendo un mejor vehículo autónomo. Y probablemente tampoco sea tu tipo Tesla-Autopilot de run-of-the-mill. Sabemos que Apple es casi seguro que todavía está trabajando en el “Proyecto Titán”, pero que no necesitaría a Goodfellow para completar el desarrollo de una furgoneta autocontrolada. ¿Podría Apple traer las armas grandes para crear la próxima generación de vehículos autónomos, uno que viene con características de invocación de Batmobile-ish?

La respuesta es definitivamente: sí, podría ser. La experiencia particular de Goodfellow se presta muy bien para el desarrollo de un vehículo que actúa más como un sirviente que como una herramienta. ¿Recuerda esos chips A11 y A12 Bionic que Apple usa para el aprendizaje automático localizado en iPhone y iPad? Probablemente serán útiles como una forma de convertir tu dispositivo Apple en un llavero para coches sin conductor.

Sobre la base de las recientes solicitudes de patentes, la reciente reorganización en la división de Proyectos Especiales de Apple y la contratación de Goodfellow, existe una probabilidad mejor que la de que esté allí para llevar a Project Titan de la fase de prueba a la fase de implementación. Dado que todo lo que tenemos en este punto es especulación, parece que lo mejor es adivinar que en algún lugar entre 2020 y 2025 veremos a Tim Cook (o quien esté a la cabeza) desvelar el iPhone de los vehículos autónomos.

El consenso general en la comunidad de rumores de Apple parece ser que el Proyecto Titán será un servicio para compartir viajes. Un escenario involucra la creación de redes de vehículos autónomos en toda la ciudad que los clientes de Apple pueden convocar a precios muy baratos (no tiene que pagar un salario a un automóvil sin conductor). Si puedes imaginarte a Uber. o Lyft a precios mucho más baratos, y automáticamente integrados de forma segura en los dispositivos Apple, puedes ver cómo esto podría ser un gran problema.

Ulterior especulación

Apple a veces zigs cuando crees que va a zag. Por ejemplo, los Air Pods son un golpe sorpresa y la mayoría de nosotros no lo vimos venir. Tal vez un vehículo completamente autónomo que puedas convocar como el Batmóvil sea demasiado obvio para merecer un anuncio de “pero hay una cosa más …”. En ese sentido, Goodfellow podría estar allí para AR / VR en su lugar.

Apple es un gran jugador en la escena AR, lo que significa que también tiene al menos algo de interés en el espacio de realidad virtual. Las GAN de Goodfellow (y otras áreas de especialización) ciertamente podrían ayudar a crear una mejor experiencia de AR. Alguien adivina si esto se traduciría en hardware como Apple Glasses, un auricular o una nueva experiencia de software. Pero al menos es algo probable que AR sea la próxima gran novedad de Apple.

Otras posibilidades

Tal vez esté allí para trabajar en Apple Watch, otro producto desarrollado por el grupo de Proyectos Especiales. Esto suena un poco aburrido hasta que recuerda que Apple Watch actualmente está salvando la vida de las personas. El trabajo de Goodfellow a la vanguardia de la investigación de aprendizaje profundo podría ayudar a desarrollar una funcionalidad adicional de salud y bienestar para el Apple Watch. Ayudar a las personas a vivir más tiempo, una vida más saludable es una buena fuente de satisfacción en el trabajo, especialmente si acaba de salir de una empresa que ha tenido una problemática de ética en los últimos años.

Y, por supuesto, existe la posibilidad de que sea parte de un paquete que Apple está armando para desarrollar algo innovador en su fotografía vertical. El iPhone está en una batalla constante con los buques insignia de primer nivel, como el Pixel de Google, para ganar el codiciado mejor teléfono inteligente para la corona de toma de fotografías. Las GAN de Goodfellow podrían realizar algunos trucos revolucionarios con una cámara decente y los chips Bionic del iPhone.

De cualquier manera, si no estaba prestando atención al departamento de AI de Apple antes, ahora es el momento de comenzar. Ian Goodfellow se une al ex jefe de búsqueda e inteligencia artificial de Google, John Giarddianna, junto con varios otros antiguos googlers de Apple.