Twitter prohibe follows masivos y cuentas duplicadas en la represion de robots

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Twitter está anunciando límites importantes sobre cómo los usuarios y las aplicaciones pueden automatizar los tweets, para combatir el spam y los bots de propaganda política. A los desarrolladores ahora se les prohíbe usar cualquier sistema que publique simultáneamente tweets “idénticos o sustancialmente similares” de varias cuentas a la vez, o que realicen acciones como gustar, retuitear y seguir en varias cuentas a la vez. Twitter eliminará estas opciones de su propia aplicación TweetDeck, y los desarrolladores de terceros tienen hasta el 23 de marzo para cumplir.

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Twitter dice que estas acciones son “un paso importante para asegurarnos de adelantarnos a la actividad maliciosa que apunta a las conversaciones cruciales que tienen lugar en Twitter, incluidas las elecciones en Estados Unidos y en todo el mundo”. Aludió al plan el mes pasado, cuando reveló que más de 50,000 cuentas fueron vinculadas a los esfuerzos de propaganda rusos.

La compañía presentó una serie de políticas y excepciones específicas para la automatización de cuentas. En lugar de enviar el mismo tweet desde varias cuentas, los usuarios pueden enviar un tweet y tener varias cuentas retwittearlo, pero no pueden usar “retweeting automatizado a granel, agresivo o de gran volumen”. La prohibición de twittear a granel se aplica independientemente de ya sea que esté publicando un montón de tweets duplicados a la vez o planificándolos en un período de tiempo más largo. Las aplicaciones aún pueden publicar alertas cruzadas de otros servicios (como lectores de RSS) a Twitter, pero solo a una sola cuenta.

Estas nuevas reglas no se aplican a las alertas de “clima, emergencia u otros anuncios de servicio público de amplio interés comunitario”, por lo que una advertencia de tsunami, por ejemplo, podría publicarse en muchas cuentas diferentes a la vez.

En general, sin embargo, Twitter ofrece dos reglas de guía. “Nunca se permite publicar contenido, respuestas o menciones duplicadas o sustancialmente similares en múltiples cuentas que usted controla, o crear cuentas duplicadas o sustancialmente similares, con o sin el uso de la automatización”, dice. Tampoco publicar actualizaciones múltiples (desde cualquier número de cuentas) a un tema de tendencia “con la intención de subvertir o manipular el tema, o inflar artificialmente la prominencia de un hashtag o tema”. Es una regla general que le da autoridad a Twitter para cerrar todo lo que ve como manipulación “inorgánica”.

Twitter está hablando de estas reglas en términos de propaganda electoral. Coinciden con lo que parece ser un intento significativo de depurar cuentas de bot, que también bloquearon temporalmente algunas cuentas de usuarios humanos. Pero las nuevas reglas también son un cambio bastante sustantivo en la plataforma, y ??tendrán un efecto en cualquier aplicación o empresa que publique contenido de manera cruzada en múltiples cuentas.